Etape 17 Route Atlantique : Clifden à Letterkenny

Etape 17 Route Atlantique : Clifden à Letterkenny.

Route Atlantique

ETAPE 17/29 - 392 kms

0 km   Clifden

66 kms Westport

20 kms Castlebar

53 kms Ballycroy

120 kms Sligo

105 kms Donegal

28 kms  Letterkenny

carte Clifden a Letterkenny

L’itinéraire Irlande est une formidable aventure. Que vous soyez à pied, en voiture ou que vous voyagiez en train, vous apprécierez de découvrir les paysages magnifiques de ce formidable pays.

Clifden, la région balnéaire du Connemara

Clifden est la ville la plus visitée des touristes de la région du Connemara. Elle est même considérée comme la capitale de la région en raison de cette forte popularité auprès des touristes.  Les plaisanciers apprécient les plages et les différentes activités et sports nautiques proposés par les opérateurs touristiques de la région. Quant aux alentours de la ville, il est très agréable de pouvoir improviser un piquenique, une randonnée dans le parc national du Connemara.

Le parc national du Connemara est fait de landes et de tourbières. Large de 2000 hectares, ce parc est composé des douze monts les plus élevés de la région. Les habitants des environs les appellent « Twelve Bens ». Ce parc intègre également des lacs sur lesquels il vous est possible de naviguer en compagnie de vos proches. Le parc national du Connemara a été créé dans le but de protéger une faune endémique à l’exemple du poney Connemara ou le cerf d’Europe. Si vous désirez visiter le parc, il vous faut partir depuis la maison du parc à Letterfrack. Les plus courageux pourront tenter l’ascension du « Diamond Hill » qui est haut de 445m. Il est impossible de vous perdre, car des sentiers ont été aménagés pour vous guider.

© Jean-Stéphane Bozzo-Youtube.com

Westport, le berceau de John McBride

Westport signifie littéralement la cité des bœufs en Irlandais. Cette ville du comté de Mayo est le berceau du célèbre John McBride, l’un des architectes de la révolution de Pâques en 1916. Le monument le plus connu de la ville est le Westport House, la demeure de la marquise de Sligo. Notons que cette bâtisse date de 1730 et est très bien conservée. Si vous venez de Dublin, sachez que Westport est le terminus du train issu de la capitale. Si vous êtes passionnés de musique, sachez qu’en juin se tient le festival de la musique de la ville.

Westport Irlande © Gabriela - Fotolia.com

Westport Irlande
© Gabriela - Fotolia.com

Castelbar, la capitale du comté de Mayo

Castelbar est une ville qui possède un marché très actif. C’est l’une des villes qui connait la plus forte croissance de toute la République d’Irlande.  Les autorités de la région espèrent égaler les plus grandes villes d’Europe sous peu. Nombreuses sont les attractions pour vacanciers à Castelbar. Des Américains viennent dans la région, juste pour pêcher. Les férus d’histoire eux, peuvent visiter le site de la bataille de Castelbar ou l’Abbaye de Ballintuber. Sinon, pour ceux qui ont envie de faire de l’exercice, il vous est possible de pratiquer d’autres sports comme le tennis, l’équitation, le bowling ou le golf une fois dans la ville. Si vous prévoyez de rester quelque temps dans le comté de Mayo, n’oubliez surtout pas de visiter Notre Dame de la Reine d’Irlande. Située dans le village de Knock, Notre Dame de la Reine d’Irlande est le haut lieu du pèlerinage catholique de toute la République.

Continuer le périple jusqu’à Ballycroy

Ballycroy est une ville d’Irlande située tout près du parc national de Ballycroy. Force est de constater que les touristes viennent avant tout visiter le parc et non la ville.  Le parc national de Ballycroy est le sixième de toute l’Irlande. Créé en 1998, ce parc est large de 11 000 hectares et est fait de tourbières. Le terrain assez escarpé de ce parc le rend propice au trekking,  au VTT et à la randonnée. Les chercheurs se mêlent aux touristes, car le parc abrite des sites scientifiques.

Sligo ou la seconde plus grande communauté du Connacht

Sligo se dresse fièrement sur les bords de la rivière Garavogue, la ville est entourée de collines dont le tumulus de la reine Maeve. Ce site est l’une des attractions favorites des touristes en déplacement dans la région.

Sligo Irlande © Patryk Kosmider - Fotolia.com

Sligo Irlande
© Patryk Kosmider - Fotolia.com

Passer quelques jours à Donegal

Donegal n’est pas le chef-lieu de l’économie ni du tourisme dans la région. Toutefois, cette ville est l’une des plus belles de toute la République d’Irlande. Les autorités de la région ont misé sur la rénovation des infrastructures afin d’attirer plus de plaisanciers dans la région. Le château de Donegal est le monument de la ville. Si vous voulez le visiter, faites-le en compagnie d’un guide touristique Donegal.

Clore l’itinéraire Letterkenny

Letterkenny est la plus grande ville du Donegal. Bien que Letterkenny soit une ville importante, elle n’est pas non plus le centre administratif du Donegal. Notons que ce bourge abrite de nombreux monuments et vestiges des temps anciens qui méritent le détour. Une fois dans la ville, ne manquez pas de visiter la cathédrale Saint Eunan, le collège Saint Eunan ainsi que l’hôpital de Saint Conal. Cette ville est également connue pour ses bars et ses pubs. Baignez-vous dans l’ambiance de la ville en allant prendre une chope de bière chez vodoo, the grill ou chez McGinley’s.

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