Etape 8 Route Méditerranée : Andorre à Sète

Etape 8 Route Méditerranée : Andorre à Sète.

Route Méditerranée

ETAPE 8/27 - 297 kms


0 km   Andorre

130 kms  Limoux

26 kms Carcassonne

60 kms Narbonne

81 kms   Sète

carte Andorre a Sete

La France a attiré plus de 78 millions de touristes étrangers en 2010, ce qui en fait la destination touristique la plus populaire dans le monde. La France compte 37 sites inscrits sur la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO et propose de grandes villes d’intérêt culturel comme Paris, mais aussi Toulouse, Strasbourg, Bordeaux, Lyon, et bien d’autres. Le pays recense également des plages et des stations balnéaires, des stations de ski et des régions rurales touristiques, dont nombre de touristes profitent de leur beauté et de leur tranquillité pour le tourisme vert. Les petits villages pittoresques du patrimoine français de qualité comme Collonges-la-Rouge ou Locronan sont promus par l'association Les Plus Beaux villages de France. Le label « jardins remarquables » est une liste de plus de deux cents jardins classés par le ministère français de la Culture. Ce label est destiné à protéger et à promouvoir les jardins remarquables et les parcs. Le tourisme représente 6 % des revenus du pays dont 4 % sont des touristes français qui voyageant à l'intérieur de la France et 2 % des touristes étrangers.

Andorre : une destination touristique naturelle

Andorre est un pays situé entre la France et l’Espagne avec environ 90.000 habitants qui vivent sur un territoire d'environ 468 km2. Sa capitale est Andorre-la-Vieille. Selon la légende, fondée en 784 par Charlemagne, Andorre est régie par le Parlement d'Andorre qui est connu comme le Conseil général. La langue officielle de l'Andorre est le catalan et la monnaie couramment utilisée est la peseta espagnole. Les principales ressources sont le tourisme, le commerce, la culture du tabac et du bétail. Parmi ses ressources naturelles, il existe des sources thermales à Escaldes-Engordany qui sont particulièrement adaptées pour le traitement des rhumatismes et des maladies de la peau. Andorre est un pays bordé de lacs et de rivières forêts et des pâturages. Ses paysages pittoresques, son climat agréable et son folklore font d'Andorre une destination merveilleuse pour vos vacances ou votre week-end.

© eltondoms - Youtube.com

Limoux : un des plus beaux détours de France

Limoux est situé sur la rivière de l'Aude en pays cathare, au sud-ouest de Carcassonne. C'est une belle ville française, sans prétention, à la manière des « faits saillants », mais vaut la peine d'une excursion si vous êtes dans la région. Commencez votre visite à Limoux dans le centre historique, un centre attractif qui est localisé autour de la Place de la République et présente quelques maisons attractives du 15e et du 16e siècle ainsi que d'autres monuments. C'est un endroit très agréable pour la pause déjeuné. Vous pouvez également voir le vieux pont de Limoux avec ses lieux de passage. Le pont datant du 14e siècle était à l'origine fortifiée. Vous pouvez également voir les traces des portes fortifiées d'origine dans la ville. Il existe aussi un petit musée dans la ville célèbre pour ses peintres locaux et un musée commémorant le rôle des cathares de la région. Le jour de marché à Limoux est le vendredi et c’est le meilleur jour pour visiter la ville.

Basilique Notre-Dame-de-Marseille

La construction du bâtiment a commencé au 14e siècle quand une chapelle romane existante a été remplacée. Le clocher octogonal mince à quatre fenêtres de style gothique est surmonté d'une petite flèche et contient quatre cloches. Le plus ancien est daté de 1667 et les autres ont été suspendus en 1884. En sortant de la Basilique de Notre-Dame de Marseille, vous pouvez marcher sur les pierres de « La Voie Sacrée » faite par les Romains, mais reconstruite pour les pèlerins. Il est situé entre l'église et la route de Limoux. Sur la droite, une croix du 17e siècle et environ 40 mètres plus loin sur la gauche, il existe un lieu où les pèlerins se lavaient les mains et les yeux. Sur la bordure il y a une inscription « Mille Mali espèces Vierge Levavit Aqua » La Vierge atténue mille sortes de maux avec de l'eau. »

Carcassonne : une ville à la fois féérique et touristique

Carcassonne est en fait deux villes en une. Outre les hordes de visiteurs qui se pressent dans les rues, il existe une ville basse qui remonte au Moyen Âge. Connu comme la Bastide Saint Louis, elle dispose de bars typiquement français, de boutiques, cafés et restaurants ainsi que tous les services et les équipements standards que vous attendez. Comme telle, elle est l'antidote parfait à l'attraction touristique qui domine au-dessus. Bien que cette ville soit l'une des principales destinations touristiques de France, attirant en moyenne trois millions de visiteurs chaque année, dont en majorité des Européens.

Carcassonne France. © Radu Razvan - Fotolia

Carcassonne France.
© Radu Razvan - Fotolia

Canal du midi : pour un tourisme fluvial

Languedoc pourrait bien être le meilleur endroit au monde pour un tourisme fluvial. Avec trois systèmes de canaux à tisser leur chemin à travers des centaines de milliers de belles campagnes. Le Canal du Midi est le plus célèbre et le plus long des trois. Il s'étend entre Toulouse à l'ouest de la Méditerranée, près d’Agde. Pendant l'été, des bateaux fluviaux montent et descendent à travers le canal, passant par de nombreuses écluses, où les éclusiers vendent des spécialités locales. Vous pourrez apercevoir à travers les platanes de jolis villages de pierre et de vieux ponts. Une navigation de plaisance par le canal du midi est une excellente façon d'explorer le Languedoc, car il existe beaucoup d'endroits pour amarrer et faire une pause déjeuné et explorer la campagne environnante.

© Jack Johanson - Youtube.com

Le pont vieux

Le pont de pierre qui a remplacé la structure médiévale précédemment construite en amont, où le pont romain se trouvait, remonte au début du 14e siècle. Le travail était déjà en cours en 1315 et a été probablement achevé au plus tôt, en 1320. Une taxe spéciale a été mise en place pour couvrir les frais. Les douze arches en plein centre du pont de Carcassonne ont des diamètres d'ouverture de longueurs inégales, allant de 10 à 14 mètres. C'est la preuve que le travail a été achevé arc après arc, en fonction des ressources.

Abbaye de St Hilaire

Saint Hilaire d'Aude ou l'abbaye de Saint-Hilaire est un monastère médiéval bénédictin dans un petit village au sud de Carcassonne. Il présente un beau cloître et met en valeur l’importance de l'art roman à l'intérieur de l'église comme le sarcophage de Saint-Cernin par le Maître de Cabestany. La première chapelle sur ce site a été construite par Saint-Hilaire, premier évêque de Carcassonne, dans le 6e siècle. Hilary a été enterrée dans la chapelle. Au 8e siècle, une abbaye a été fondée sur le lieu et les moines ont remplacé la petite chapelle avec une église plus grande. L'abbaye a été reliée à l'abbaye de Saint-Michel-de-Cuxa au 10e siècle.

Sentier « Pèiras e vinhas »

Ce sentier vous mènera à travers les vieilles pierres et les vignes, sur les pentes de la Cité de l'Abbaye de St Hilaire, la marche de chaque côté de la vallée du Lauquet. À chaque arrêt, vous découvrirez différents chemins, des fleurs et une faune spécifique et un village pittoresque. Le marqueur de piste dispose d'une ligne jaune ainsi qu’une flèche indiquant le chemin de la Cité ou l'Abbaye de St Hilaire et le logo « e Peiras vinhas". Vous pouvez découvrir ces sentiers, à pied, à cheval ou à vélo tout terrain.

Narbonne : une charmante petite ville du Languedoc

Lorsque vous vous approchez de Narbonne vous apercevrez une ville moderne avec ses grands bâtiments dans le centre. Mais de plus près, ce qui surprend c'est que ces bâtiments qui dominent l'horizon sont quelques-uns des plus anciens bâtiments de Narbonne. Narbonne possède un riche patrimoine. La ville était autrefois la capitale de la province romaine de Gaule Narbonnaise, qui couvre 70 % de l'actuel Languedoc. En ces temps, elle a prospéré telle une ville portuaire, jusqu'à ce que le système de digues et de canaux soient tombé en ruine et la rivière de Narbonne ensablée. Elle fut aussi le site d'une importante université juive jusqu'à ce que les Juifs aient été expulsés de Narbonne dans le milieu du 13e siècle. Narbonne a vécu une période difficile, mais redécouvre son patrimoine viticole à la fin des années 1800, qui  a conduit à une certaine forme de prospérité.

Narbonne France © hassan bensliman - Fotolia.com

Narbonne France
© hassan bensliman - Fotolia.com

Canal de la Robine

Après son ouverture en 1681, le succès commercial du Canal du Midi était tel que les commerçants de Narbonne ont exigé une nette amélioration de l'accès. Ainsi, en 1686, le Canal de la Robine a été construit par Vauban en coupe ouverte suivant un cours abandonné de l'Aude. L'extrémité nord du canal est à Moussoulens juste au sud de Sallèles-d'Aude, c’est pourquoi les marchandises ont été transportées par voie terrestre du Canal du Midi au Somail pour un voyage d'environ 6 km. Un siècle plus tard, quand le Canal de Jonction a été construit, le canal de la Robine a été redressé et six écluses simples ont été construites. Narbonne avait enfin la voie d'accès direct sur le Canal du Midi. De l'Aude, le canal passe par le centre de Narbonne et sous le pont des Marchands qui est l'un des rares ponts en France qui est encore bordée de maisons. De là, il traverse Bages et l’Ile de la réserve naturelle de Sainte Lucie avant de rencontrer la Méditerranée à Port-la-Nouvelle.

Cathédrale Saint-Just et Saint-Pasteur et Cloître

Vaste sanctuaire gothique rayonnant construit de 1272 à 1332, transept inachevé construit au début du 18e siècle, à peine rugueux en forme de nef. C'est le sanctuaire gothique le plus élevé dans le sud de la France où les voûtes de la nef principale atteignent presque 41 mètres. C'est la seule cathédrale gothique de la Méditerranée qui vient de nulle part et qui est près de rivaliser avec ceux du Nord de la France. Cependant, elle reste inachevée parce qu'à l'époque de la construction, au début des années 1300, le mur défensif romain étant à proximité cela a été considéré comme trop risqué. Les églises et abbayes du Languedoc Roussillon, sont vraiment très spectaculaires. En fait, la région abrite quelques-uns des plus beaux édifices religieux de France, y compris l'abbaye de Fontfroide dans les Corbières, Le Prieuré de Serrabone et l'Abbaye de St Martin dans les contreforts des Pyrénées ainsi que les grandes cathédrales de Narbonne et Mende.

Abbaye de Fontfroide

Nichée dans une vallée verdoyante dans la région Languedoc, au sud de la France non loin de Narbonne, l'abbaye de Fontfroide est l'un des complexes de l'abbaye les plus complets qui restent aujourd'hui. L'abbaye de Fontfroide a été fondée comme une abbaye bénédictine en 1093 et affiliée aux Cisterciens en 1145. La construction de l'église a commencé peu de temps après. Le cloître et le chapitre de la maison datent du 12e siècle et sont d'excellents exemples de l'architecture romane. Le monastère a prospéré et est rapidement devenu un centre de l'orthodoxie. Cependant, la construction de Fontfroide a été temporairement interrompue par la tourmente des guerres cathares. C'était l'assassin de Pierre de Castelnau, en 1208, un moine de Fontfroide et légat du pape Innocent III, qui a conduit à la croisade des Albigeois. Une fois la paix rétablie, la construction de l'abbaye de Fontfroide poursuivit. L'influence de Fontfroide domine bientôt toute la région.

Sète : un passage obligé pour le sud de la France

La ville portuaire de Sète est un véritable joyau de la côte Sud de la France. Ne soyez pas rebutés par la banlieue industrielle de la ville. Il y a seulement quelques siècles, le Mont Sétius était une île. Les courants marins lui ont donné ses ailes et les barres de sable étroites qui séparent l'étang de Thau de la mer Méditerranée et relient le Mont St Clair à la terre ferme. Cette île allongée s'étend vers un ouest infini, en ligne droite vers le Mont Saint Loup. Relativement épargné par l'homme, ce long banc de sable du littoral reste un paysage naturel. Le long de l'étang, des roseaux sauvages poussent à profusion. Ce qui en fait un paradis pour tous les types d'oiseaux. Les aigrettes blanches et les flamants roses s’assemblent.

Sete France © Unclesam - Fotolia.com

Sete France
© Unclesam - Fotolia.com

Notre dame du dimanche

Le 8 juin 1873 était le dimanche de la Sainte Trinité, où dans un petit village du midi de la France, près de Montpellier, lorsque la Vierge Marie est apparue à Auguste Arnaud qui travaillait depuis près de 5 heures du matin dans sa vigne. La Vierge Marie lui demanda de construire une croix. Il construisit donc une croix de bois à l’endroit mentionné. Une deuxième apparition est survenue lui disant de ne pas travailler le dimanche. Ce n’est seulement qu’après une très longue enquête que Monseigneur de Cabrières autorisa l’établissement d’un sanctuaire en l’honneur de la Très Sainte Vierge Marie.

La Forêt des Pierres Blanches

La forêt des Pierres Blanches est un site extraordinaire au sommet de la ville avec une vue panoramique circulaire sur la mer Méditerranée et l'étang de Thau et ses parcs à huîtres. Dans ce bois fantastique vous pourrez découvrir plusieurs voies et un vaste parc naturel où les enfants et les adultes peuvent se détendre.

Le Mont Saint Clair

Surplombant Sète d'une hauteur de 175 mètres, le Mont Saint Clair abrite de nombreuses villas avec vue imprenable. Il est possible d'atteindre le sommet à pied par les sentiers ou en voiture. La vue s'étend sur la mer au sud, sur l'étang de Thau, les Cévennes et les montagnes du Pic Saint Loup. Jetez un œil à la croix de Saint-Clair et à la surprenante chapelle Notre-Dame-de-la-Salette. Il existe un sentier qui monte au sommet du centre-ville. Comptez une bonne heure pour atteindre le sommet. La fin du parcours est faite d'escaliers. Allez-y dans la première partie de la journée. La plupart du temps, dans l'après-midi, en raison de l'évaporation le sommet de la montagne est brumeux et la vue est moins bonne. Pour les moins courageux, vous pouvez aller au sommet en voiture. Il y a un parking.

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