Etape 9 Route Méditerranée : Sète à Cotignac

Etape 9 Route Méditerranée : Sète à Cotignac.

Route Méditerranée

ETAPE 9/27 - 290 kms


0 km   Sète

61 kms  Lunel

60 kms Saint-Gilles

19 kms Arles

26 kms St Rémy de Provence

74 kms Aix en Provence

80 kms   Cotignac

carte Sete a Cotignac

Le tourisme en France est une industrie importante. La France est la première destination touristique du monde. Située au cœur de l'Europe occidentale, elle présente le deuxième aéroport le plus achalandé de l'Europe. La France offre un fabuleux patrimoine historique et probablement le milieu naturel le plus diversifié de tous les pays en Europe. Ses attractions touristiques illustrent l'histoire de la race humaine, à partir des sites préhistoriques de Cro-Magnon à l'acier et le verre du Futuroscope. En outre, la France dispose d’une infrastructure touristique nécessaire pour faire face à son statut de première destination touristique. Plus d'hôtels et de campings que n'importe quel autre pays d'Europe, probablement plus de gîtes ou appartements de vacances, le meilleur et le plus moderne du réseau ferroviaire en Europe.

Sète : plutôt pour un tourisme gastronomique

Peut-être que le meilleur moment pour visiter Sète se fera au cours du début de l'été lorsque la Fiesta de Sète est en plein essor ou encore au milieu ou à la fin du mois d’août, lors des championnats de joutes. Lorsqu’il s'agit de nourriture, Sète est un véritable paradis de fruits de mer. D’incroyables fruits de mer y sont littéralement tirés et débarquent tout droit du bateau. Il est également situé à quelques encablures de l'Étang de Thau avec ses huîtres fantastiques. Sète est aussi vu comme la maison de « La Tielle », une tarte épicée faite avec de l'ail, des tomates et du calmar et brille avec sa spécialité qui est la « Zézette » un biscuit sucré.

Lunel : une ville idéale pour profiter du soleil

Lunel est une commune française située dans le département de l'Hérault dans le sud de la France. Lunel est la seule ville en France fondée par des Juifs qui ont été établis avant la conquête romaine et une ancienne synagogue peut être vue là-bas. Lunel était un centre d'études juives. Lunel est la ville natale de Louis Feuillade (1873-1925), réalisateur de l'ère silencieuse. L'artiste Jean Hugo a vécu dans la région de Lunel pour la plupart de sa vie et peint des scènes de la campagne environnante. Le parc Jean Hugo dans le centre de la ville a été nommé d'après lui.

St Gilles ou Saint-Gilles-du-Gard

Saint-Gilles est également dénommée Saint-Gilles-du-Gard est une municipalité française localisée dans la région administrative du Gard et de la région Languedoc-Rousillon. Cette municipalité doit son nom à l’illustre abbé Gilles l’Ermite dont elle conserve le tombeau. Ce lieu était l’un des plus importants lieux de pèlerinage des chrétiens au 12e siècle.

Saint-Gilles France © LianeM - Fotolia.com

Saint-Gilles France
© LianeM - Fotolia.com

Abbaye de Saint-Gilles

L'abbaye bénédictine de Saint-Gilles a été fondée au cours du 7e siècle traditionnellement par l'ermite Saint Giles, dont les reliques de l'abbaye. La commune formée autour du noyau de l'abbaye était le premier point d'arrêt pour les pèlerins en partance pour Saint-Jacques-de-Compostelle en Espagne, qui suivaient la via Tolosana qui a conduit d'Arles à Toulouse et franchit les Pyrénées pour rejoindre d'autres routes à Puente La Reina  puis à Santiago le long de la Via Compostelana. L'ancienne église abbatiale a été classée, en 1998, parmi les sites du patrimoine mondial de l'UNESCO, dans le cadre des chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle en France. Le portail ouest de l'église abbatiale figure parmi les plus belles des grands portails romans et reste un exemple définitif de l'art roman provençal. L'église a trois nefs et un escalier en colimaçon célèbre en porte à faux de marches de pierre, dans la partie aujourd'hui détruite de l'église. Pendant les guerres de Religion, les protestants eux-mêmes fortifiés à l'intérieur de l'abbaye, qui a été gravement endommagée. Le sanctuaire de Saint Gilles, situé dans la crypte de l'église, est l'objet de pèlerinage en particulier des femmes qui souhaitent devenir enceintes ou pour traiter l'infertilité.

© Jean Jacques Serre - Youtube.com

Le château d’Espeyran

Le Château d’Espeyran est un monument situé sur la commune de Saint-Gilles dans le Gard en Languedoc-Roussillon. C'est une grande attraction pour les vacanciers séjournant dans la région. Le site d'Espeyran est situé à 5 km du centre-ville et son existence a été retracée au 6e siècle avant Jésus-Christ. Au Moyen Âge, il fut la résidence d'été des abbés de Saint-Gilles et il est devenu au 19e siècle un château résidentiel au milieu d'un grand parc forestier. À l'intérieur du château, le mobilier d'époque a été préservé et l'ancienne maison des écuries et les beaux exemples de véhicules qui ont été énumérés patrimoine national hippomobile. Une propriété de l'État depuis 1963, le château Espeyran est le site le plus important pour la conservation des microfilms et des images numériques des Archives nationales françaises.

La course camarguaise

La course camarguaise est un sport de la région française où les participants essayent d’attraper des attributs primés fixés aux cornes et au frontal d’un bœuf dénommé cocardier. Ce type de jeu sportif reste sans mise à mort et est pratiqué dans quelques régions administratives françaises comme les Bouches-du-Rhône, l’Hérault et le Gard ainsi que quelques communes du Vaucluse. C’est un jeu qui attire des touristes curieux ainsi que nombre de populations locales.

Arles : une des meilleures destinations touristiques françaises

La ville historique d'Arles est une destination touristique populaire sur le Rhône dans le sud de la France. Il a une riche histoire qui remonte à deux mille ans, lorsque Provence faisait partie de l'Empire romain. Il existe de nombreux monuments célèbres de la ville et des attractions touristiques à Arles. Un certain nombre de peintres célèbres, dont Vincent Van Gogh, a passé du temps dans cette ville française pittoresque. Il existe également de nombreuses galeries d'art et de musées à découvrir dans toute la communauté. L'aéroport international le plus proche d’Arles est l'aéroport de Marseille. La ville est également bien reliée à d'autres villes européennes par le service de transport ferroviaire de passagers rapide et efficace.

Arles france © Argonautis - Fotolia.com

Arles france
© Argonautis - Fotolia.com

Arènes d'Arles

Les arènes d'Arles qui ont été transformées en une forteresse dans le 5e et le 6e siècle, en conservant leurs deux « tours sarrasines » aux modifications médiévales, puis dans une véritable « ville dans la ville » ont été extrêmement bien conservées. Aujourd'hui, les arènes sont le théâtre de combats de taureaux, concours de Camargue et des spectacles de variétés.

St Rémy de Provence

St rémy de provence france © fred34560 - Fotolia.com

St rémy de provence france
© fred34560 - Fotolia.com

Le village de Saint-Rémy est joli et pittoresque et l'ancien intérieur gallo-romain est entouré par les restes de la paroi circulaire du 14e siècle et le cercle de protection des bâtiments. Situé sur les plaines à la limite nord des Alpilles, à 20 km au sud d'Avignon, c'est là que Van Gogh a peint la nuit étoilée. Nostradamus est né et Dr Albert Schweitzer était prisonnier. Les vestiges les plus évidents de la paroi protectrice du 14e siècle sont les anciennes portes, encore en usage aujourd'hui et restent un moyen de l'entrée dans le centre ancien du vieux Saint-Rémy. Le vieux centre est entouré par une rocade de boulevards, assez petit pour que vous puissiez vous promener autour. L'ancienne Porte du Trou ou Portail Trou de l'Orme est sur le bord au nord de la vieille ville. À l'autre extrémité de la vieille ville, le Portail Saint-Paul donne accès par le sud, sur la rue de la Commune de premier plan dans la principale place Pélissier où l'Hôtel de Ville est situé.

Parc naturel régional des Alpilles

Les Alpilles sont situées en Provence dans le département des Bouches-du-Rhône. Il s'agit d'une petite chaîne de montagnes qui s'étend sur environ 40 kilomètres de long, de la Durance à Cavaillon pour le Rhône à Tarascon. Depuis janvier 2007, les Alpilles ont été classées Parc Naturel Régional, 5e dans la région et 45e en France. Le Parc Naturel Régional des Alpilles est un site naturel préservé, un havre de paix, ponctués par ses traditions, sa culture provençale unique et ses saisons. Le Parc Naturel des Alpilles possède une identité provençale profondément ancrée, paysages à dissimulation et lieux d'exception, tirée par ses oliviers, ses vignes et ses rochers.

© massaintroman - Youtube.com

Le Centre historique d’Avignon

Le centre historique d’Avignon est un lieu connu à travers le monde. De nombreux touristes font le déplacement à Avignon, dans l’unique but d’admirer les bâtisses anciennes qui composent ce centre. Il faut prévoir plus d’une journée pour visiter le Palais des papes, la Cathédrale Notre-Dame-des-Doms ou le pont d’Avignon. Ces monuments sont des symboles ecclésiastiques visités par des milliers de visiteurs chaque année. Le plus populaire est sans nul doute le Palais des papes qui fut la demaure des papes au XVIe siècle.

© Maryka46 - Youtube.com

Aller à Aix-en-Provence

Aix-en-Provence France © gianliguori - Fotolia.com

Aix-en-Provence France
© gianliguori - Fotolia.com

Aix-en-Provence est l’ancienne capitale de la Provence. Cette ville se situe au carrefour d’une communauté, d’un département et d’une région. Cette commune est très appréciée des touristes car elle se situe à 30 minutes à peine de Marseille. Il faudrait compter deux heures pour aller à la station de ski de Gapençais et c’est vraiment très pratique. Le climat est doux à Aix-en-Provence, peu importe la saison. Nombreux ont été les faits historiques qui se sont déroulés dans  cette ville et c’est ce qui la rend très spécial auprès des visiteurs, notamment les Anglo-Saxons.

Notre Dame de la SEDS

Notre Dame de la SEDS est lune des plus anciennes bâtisses d’Avignon. Ce monument se situe dans l’ancienne ville des tours. Il est peu probable que le visiteur puisse rater cette église. Cette église fut autrefois un théâtre et ce n’est qu’après le déclin de ce dernier qu’elle fut rebâtie en église. Il vous est possible de le visiter en compagnie d’un guide touristique Aix-en-Provence.

Tour de l’horloge, Cathédrale Saint-Sauveur

Le Bourg Saint-Sauveur couvre l’endroit de l'ancienne ville romaine. Il s’étale de la cathédrale à la Tour de l'Horloge ou l’Hôtel de Ville. Certaines rues ont conservé des noms inspirants comme la rue Esquicho coudo, un passage étroit hérité du Moyen Age. Les restes des anciens remparts médiévaux sont également visibles dans la partie supérieure de la rue Gaston de Saporta.

Cotignac : un lieu de pèlerinage catholique

Cotignac france © benjamin cabassot - Fotolia.com

Cotignac france
© benjamin cabassot - Fotolia.com

Le village de Cotignac se trouve dans les arbres à la base de ses célèbres falaises. Au sommet de la falaise, une paire de carrés, les tours médiévales ou les « sentinelles » ont été gardés sur les falaises, la ville et la campagne environnante depuis les 12e et 13e siècles. Cotignac est situé sur la D13/D22 environ 30 km à l'ouest de Draguignan, à 15 km au sud d’Aups et 15 km à l'est de Barjols. Les falaises dominent le village et fournissent la clé de la protection de Cotignac et de son existence. Les falaises sont formées de tuf, une roche de calcium poreux qui est plein de trous ainsi que des grottes. Les grottes ont été utilisées comme abri et refuge depuis, à travers les invasions et les épidémies, les guerres politiques et les guerres religieuses. Les maisons sont construites dans les falaises, l'expansion sur les grottes comme lieux de protection et des logements, et quelques inférieures sont encore en usage aujourd'hui.

Notre Dame des grâces de Cotignac

En 1519, quand un fervent bûcheron catholique nommé Jean de la Baume était sur le point de commencer sa journée de travail, à partir de la prière comme à son habitude. Après avoir agenouillé en prière, il se leva et vit une image de la Vierge Marie  qui lui apparaissait. Elle aurait été debout sur un croissant de lune avec l'Enfant Jésus dans ses bras. Elle était accompagnée de l'Archange Saint Michel, de Saint Bernard et de la Sainte-Catherine le Martyr. Notre-Dame a dit à Jean qu'elle souhaitait construire une église ici en son honneur sous le nom de Notre-Dame de grâce et que le clergé et les consuls de Cotignac devraient venir ici en pèlerinage. Jean, un peu incertain de ce qu'il venait de voir, a décidé de ne rien faire et ne rien dire à personne. Le lendemain, il a été accueilli avec la même vision, mais cette fois, il n'a pas hésité et est allé faire la révélation aux villageois et le clergé local. Une chapelle a été construite sur le site des apparitions qui a ensuite été remplacé par un bâtiment plus grand en 1537. Le clergé local n’a pas pu assister à tous les pèlerins sur les lieux. En 1586, une communauté de prêtres était venue à Cotignac pour doter le sanctuaire.

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